Los grande Glaciares









Cerca de tres cuartas partes  de las reservas de agua dulce  del planeta  se encuentran en forma de glaciares. Se trata de esos grandes ríos helados, enormes bloques de hielo, solidificados hace  cientos de miles de años y, que guardan en sus entrañas vestigios de un remoto pasado. Agua solidificada que cubre los polos  y que, en los últimos años, ante los cambios climáticos amenazan con el paulatino deshielo.

Gruesas capas de hielo
En algunos lugares las capas de hielo tienen más de tres kilómetros de espesor. Los glaciares poseen agua suficiente para llenar tres veces  la cuenca del mediterráneo o elevar el nivel conjunto de los océanos en  más de 60 metros. Si los hielos se fundieran, Londres, París, Nueva York y otras importantes ciudades del mundo quedarían anegadas.
Sin embargo un deshielo controlado por el hombre podría ser beneficioso. La antigua Unión Soviética con 10,000 glaciares   de montaña, estudiaban la forma de hacerlo para aliviar la sequía de Asia  Central.

Edades de hielo y formación de glaciares
Los glaciares se formaron en las antiguas eras de hielo, y se siguen formando  al formarse más hielo en invierno, del que se funde en verano. A medida que aumenta el volumen, la nieve del fondo, bajo la presión adquiere una nueva estructura, se convierte en cristales de hielo. Al aumentar la presión esos cristales se transforman  en gránulos de hielo de aspecto esferoide. Finalmente los gránulos  se comprimen entre si, hasta formar una masa rocosa de hielo.
Pero aquí no concluye la historia de un glaciar. La masa rocosa sometida a mayor presión, adopta un estado semisólido  de propiedades plásticas, entonces comienza a deslizarse por la fuerza de la gravedad.
Normalmente los glaciares se desplazan unos centímetros al día, pero se han comprobado algunas notable excepciones. En el año de 1966, en el monte Steele , en el Yukón, se observo desde  los aires  que un glaciar se movía a 60 centímetros por hora.

Los glaciares invaden tierra firme
Hace unos 25,000 años, durante la última edad de hielo, los glaciares invadieron la tierra firme. La mayor parte del Canadá  y del Norte de Europa  fueron cubiertas por grandes  masa  de hielo; mientras en el hemisferio Sur, los hielos llegaron hasta Australia.
Los glaciares descienden sin pausa por las montañas y erosionan las rocas a su paso, excavando los valles en forma de U. cuando los hielos comenzaron a retirarse hace unos 18,000 años, el agua, producto de la fusión de los glaciares, quedó en ocasiones contenida  en los valles. De esta forma se formaron  el distrito de los lagos de la Gran Bretaña  y los grandes lagos de América del Norte.

Extinción de especies por la edad de hielo
Las sucesivas edades de hielo, provocaron la extinción de numerosas especies de animales, pero también contribuyeron a la propagación de otras, facilitando un puente helado  entre los continentes. Hace más de un millón de años, los antecesores del caballo moderno, cruzaron de América a las llanuras de Eurasia por el actual estrecho de Bering
El mismo puente fue utilizado en sentido contrario por los antecesores  de los indios americanos, que cruzaron  de Siberia a Alaska hace más de 25, 000 años.

jueves, 5 de agosto de 2010

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