La asombrosa Catatonía










Catatonía, cuadro psicomotor caracterizado por pérdida de la iniciativa motora muy marcada (‘estupor catatónico’), pudiendo existir episodios intercalados de movimientos desorganizados elementales (‘agitación catatónica’).  
En la forma típica, llamada catalepsia, el paciente está inmóvil, despierto, con sus ojos abiertos y un parpadeo normal, pero no realiza ningún movimiento voluntario ni ninguna respuesta a estímulos. Puede asociarse ‘flexibilidad cérea’ (los miembros mantienen la postura en que los coloca el examinador, incluso en posiciones forzadas). Tras el estupor los pacientes recuerdan completamente todo lo ocurrido durante el episodio. En ocasiones aparecen movimientos simples, automáticos, incluso obediencia mecánica o gestos de imitación.
Un comportamiento catatónico durante 6 meses, sin otros síntomas, o durante una semana asociado a otro síntoma psicótico (percepciones delirantes, alucinaciones, anestesia afectiva, razonamientos incoherentes), ya es diagnóstica de esquizofrenia (DSM, Diagnostic and Statistical Manual of the American Psychiatric Association), y de ésta pueden distinguirse 4 subtipos: desorganizada, catatónica, paranoide e indiferenciada (véase Enfermedades mentales). Algunos autores defienden que el cuadro puede aparecer en otras enfermedades psiquiátricas.
Se postula una causa orgánica cerebral desconocida. Suele presentar, como todos los rasgos de la esquizofrenia tipo II (de tipo ‘pasivo’, ‘negativo’, por contraposición a los rasgos ‘activos’, como alucinaciones o ideaciones paranoides), una escasa respuesta al tratamiento antipsicótico.

lunes, 21 de febrero de 2011

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