El asombroso Ornithomimus










Ornithomimus (del griego ‘que imita a los pájaros’), miembro de un grupo de dinosaurios carnívoros delgados, rápidos y de tamaño mediano que vivieron en Norteamérica y el Tíbet a finales del cretácico (hace entre 97 y 65 millones de años). Pertenece a la familia de los Ornitomímidos, encuadrada en el suborden de los Terópodos y tenía un parecido superficial con el avestruz y el emú actuales. Los ornitomímidos o dinosaurios avestruz, como a veces se les conoce, difieren sustancialmente de los dos principales grupos de terópodos: carnosaurios (grandes y pesados, de cuello corto, como Tyrannosaurus rex) y coelurosaurios (dinosaurios característicamente pequeños y estilizados, de cuello largo, como Coelophysis). Por su tamaño, los ornitomímidos están entre estos dos grupos, aunque las extremidades anteriores y posteriores son proporcionalmente más largas y gráciles. Ornithomimus medía unos 4 m de longitud. Tenía la cabeza pequeña y mandíbulas sin dientes, aunque probablemente el cerebro era mayor que el de otros dinosaurios en relación con el tamaño del animal. Por la forma de los huesos fósiles reconstruidos y por las huellas fósiles atribuidas a los ornitomímidos, los paleontólogos creen que estos dinosaurios eran muy rápidos; la cola rígida medía la mitad que el cuerpo y probablemente servía para equilibrar la cabeza y el cuello durante la carrera.
Clasificación científica: género Ornithomimus perteneciente a la familia de los Ornitomímidos, dentro del suborden de los Terópodos, orden de los Saurisquios.


jueves, 17 de marzo de 2011

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