La asombrosa Plata









Plata
plata. (Del lat. *plattus, *platus, plano, del gr. πλάτος). f. Elemento químico de núm. atóm. 47. Metal escaso en la corteza terrestre, se encuentra nativo, en granos o vetas, y en algunos minerales. De color blanco, brillante, con sonoridad peculiar, muy dúctil y maleable y muy buen conductor del calor y la electricidad. Se usa como catalizador, en la fabricación de utensilios y monedas, en joyería y en odontología, y muchas de sus sales tienen empleo en fotografía por ser sensibles a la luz. (Símb. Ag, de su denominación latina argentum). || 2. Moneda o monedas de plata. No tengo plata. Pagar en plata. || 3. Dinero en general, riqueza. || 4. medalla de plata. || 5. Alhaja que conserva su valor intrínseco, aunque pierda la hechura o adorno. || 6. Cosa que sin ser gravosa es de valor y utilidad en cualquier tiempo que se use. || 7. Heráld. Uno de los dos metales que se usa en el blasón y se distingue por el fondo blanco del escudo o de la partición en que se pone. || 8. adj. plateado (ǁ de color semejante al de la plata). || ~ agria. f. Mineral muy friable, de color gris y brillo metálico, que se compone de plata, azufre y antimonio. || ~ bruneta. f. ant. Cierta especie de plata sin labrar. || ~ córnea. f. Mineral de color amarillento, dúctil y de aspecto córneo, que se compone de cloro y plata. || ~ de piña. f. Ingen. piña (ǁ masa esponjosa de este metal). || ~ encantada. f. Obsidiana de color verde aceitunado, algo translúcida por los bordes y cubierta la superficie de una sustancia vítrea de color blanco nacarado que ha dado origen a su nombre. || ~ gris. f. Mineral cristalino, brillante y de color gris oscuro, que se compone de plata y azufre. || ~ labrada. f. Conjunto de piezas de este metal destinadas al uso doméstico o al servicio de un templo, etc. || ~ mexicana. f. La acuñada fuera de las casas de la moneda, aunque de ley igual a la legítima. || ~ nativa. f. La que en estado natural y casi pura se halla en algunos terrenos. || ~ quebrada. f. Moneda de plata a cuyo valor, respecto de otra de su clase, se agregaba un quebrado; p. ej., el realito columnario. || ~ roja. f. Mineral de color y brillo de rubí, que se compone de azufre, arsénico y plata. || ~ seca. f. Mineral de plata que en la amalgamación no se junta con el azogue. || adiós mi ~. fr. coloq. Arg., Chile, Par. y Ur. p. us. U. para indicar un hecho o situación perjudicial para quien habla. || como una ~. loc. adj. coloq. Limpio y hermoso, reluciente. || en ~. loc. adv. coloq. Brevemente, sin rodeos ni circunloquios. || 2. coloq. En sustancia, en resolución, en resumen. V. apartador general de oro y ~, batidor de ~, bodas de ~, dineral de ~, ducado de ~, edad de ~, librillo de ~, litargirio de ~, maestre de ~, maravedí de ~, papel de ~, real de ~, real de ~ doble, real de ~ vieja, siglo de ~, tacita de ~.

Plata en estado puro
La plata, un metal blanco y blando en estado puro, suele darse en la naturaleza asociado con otras menas de metales. La mayoría de la plata que se obtiene hoy se extrae conjuntamente con plomo y cobre, como un subproducto. Las minas de Kongsberg en Noruega son célebres por sus especímenes de alambres de plata pura, como el que aparece en la fotografía.

Plata, de símbolo Ag, es un elemento metálico blanco y brillante que conduce el calor y la electricidad mejor que ningún otro metal. Es uno de los elementos de transición del sistema periódico. Su número atómico es 47.

La plata se conoce y se ha valorado desde la antigüedad como metal ornamental y de acuñación. Probablemente las minas de plata en Asia Menor empezaron a ser explotadas antes del 2500 a.C. Los alquimistas la llamaban el metal Luna o Diana, por la diosa de la Luna, y le atribuyeron el símbolo de la luna creciente.
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PROPIEDADES
Exceptuando el oro, la plata es el metal más maleable y dúctil. Su dureza varía entre 2,5 y 2,7; es más dura que el oro, pero más blanda que el cobre. Tiene un punto de fusión de 962 °C, un punto de ebullición de 2.212 °C y una densidad relativa de 10,5. Su masa atómica es 107,868.
Desde el punto de vista químico, la plata no es muy activa. Es insoluble en ácidos y álcalis diluidos, pero se disuelve en ácido nítrico o sulfúrico concentrado, y no reacciona con oxígeno o agua a temperaturas ordinarias. El azufre y los sulfuros atacan la plata, y el deslustre o pérdida de brillo se produce por la formación de sulfuro de plata negro sobre la superficie del metal. Los huevos, que contienen una considerable cantidad de azufre como componente de sus proteínas, deslustran la plata rápidamente. Las pequeñas cantidades de sulfuro que existen en la atmósfera o que se añaden al gas natural doméstico en forma de sulfuro de hidrógeno (H2S), también deslustran la plata. El sulfuro de plata (Ag2S) es una de las sales más insolubles en disolución acuosa, propiedad que se utiliza para separar los iones plata de otros iones positivos.
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ESTADO NATURAL
La plata ocupa el lugar 66 en abundancia entre los elementos de la corteza terrestre. No existe apenas en estado puro; los sedimentos más notables de plata pura están en México, Perú y Noruega, donde las minas han sido explotadas durante años. La plata pura también se encuentra asociada con el oro puro en una aleación conocida como oro argentífero, y al procesar el oro se recuperan considerables cantidades de plata. La plata está normalmente asociada con otros elementos (siendo el azufre el más predominante) en minerales y menas. Algunos de los minerales de plata más importantes son la cerargirita (o plata córnea), la pirargirita, la silvanita y la argentita. La plata también se encuentra como componente en las menas de plomo, cobre y cinc, y la mitad de la producción mundial de plata se obtiene como subproducto al procesar dichas menas. Prácticamente toda la plata producida en Europa se obtiene como subproducto de la mena del sulfuro de plomo, la galena. La mayoría de la plata extraída en el mundo procede de México, Perú y Estados Unidos. En 2000 la producción mundial de plata se aproximaba a las 18.000 toneladas.
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METALURGIA
En general, la plata se extrae de las menas de plata calcinando la mena en un horno para convertir los sulfuros en sulfatos y luego precipitar químicamente la plata metálica. Hay varios procesos metalúrgicos para extraer la plata de las menas de otros metales. En el proceso de amalgamación, se añade mercurio líquido a la mena triturada y se forma una amalgama de plata. Después de extraer la amalgama de la mena, se elimina el mercurio por destilación y queda la plata metálica. En los métodos de lixiviación, se disuelve la plata en una disolución de una sal (normalmente cianuro de sodio) y después se precipita la plata poniendo la disolución en contacto con cinc o aluminio. Para el proceso de Parkes, que se usa para separar la plata del cobre, véase Plomo. La plata impura obtenida en los procesos metalúrgicos se refina por métodos electrolíticos (véase Electroquímica) o por copelación, un proceso que elimina las impurezas por evaporación o absorción.
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APLICACIONES
Tetera de plata
La plata siempre fue apreciada como vajilla por su brillo y su belleza. Debe pulirse frecuentemente para mantener el brillo, debido al deslustre causado por el azufre y los sulfuros, que se encuentran en pequeñas cantidades en la atmósfera.

El uso de la plata en joyería, servicios de mesa (véase Cubertería; Metalistería) y acuñación de monedas es muy conocido. Normalmente se alea el metal con pequeñas cantidades de otros metales para hacerlo más duro y resistente. La plata fina para las cuberterías y otros objetos contiene un 92,5% de plata y un 7,5% de cobre. La plata se usa para recubrir las superficies de vidrio de los espejos, por medio de la vaporización del metal o la precipitación de una disolución. Sin embargo, el aluminio ha sustituido prácticamente a la plata en esta aplicación. La plata también se utiliza con frecuencia en los sistemas de circuitos eléctricos y electrónicos.
Los halogenuros de plata (bromuro de plata, cloruro de plata y yoduro de plata) que se oscurecen al exponerlos a la luz, se utilizan en emulsiones para placas, película y papel fotográficos. Estas sales son solubles en tiosulfato de sodio, que es el compuesto utilizado en el proceso de fijación fotográfica (véase Fotografía).

miércoles, 25 de mayo de 2011

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