Ichthyornis










Ichthyornis
Ichthyornis (del griego ‘pez pájaro’), ave prehistórica que vivió en América del Norte a finales del cretácico (hace entre 97 y 65 millones de años). En la década de 1870, el paleontólogo estadounidense Othniel C. Marsh descubrió el primer fósil de Ichthyornis en los sedimentos marinos de Niobrara Chalk, al oeste de Kansas. Como el esqueleto reconstruido recordaba el de una gaviota pequeña, el ave recibió el nombre de Ichthyornis. Algunos paleontólogos han sugerido que esta ave fósil tenía una dieta también parecida a la de las gaviotas.
Aunque el fósil corresponde sin duda a un ave, presenta además características que ayudan a entender a sus antepasados prehistóricos. El húmero (hueso del brazo) tiene una cresta ancha que sirve de inserción a los músculos del vuelo y se parece más al húmero de un dinosaurio que al de un ave moderna. Quizá una de las diferencias más notables entre Ichthyornis y las aves actuales es que aquél tenía pequeños dientes muy agudos y curvos, como los de los dinosaurios del suborden de los Terópodos (al que pertenecen Tyrannosaurus rex y Ornitholestes) o de los reptiles como el cocodrilo. La forma y el tamaño de los dientes sugieren que Ichthyornis estaba bien adaptado a la captura e ingestión de peces. A diferencia de Hesperornis, un ave incapaz de volar de su misma época, Ichthyornis tenía alas poderosas y bien desarrolladas. Probablemente planeaba sobre el agua para capturar a sus presas, como hacen ahora muchas aves marinas.

martes, 23 de agosto de 2011

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