La Astrobiología












 Europa luna de Júpiter
  Europa luna de Júpiter
La superficie de la luna de Júpiter, Europa parece ser una capa delgada de hielo, tal vez cubriendo vastos océanos de agua líquida o fangosa. Los científicos especulan que estos océanos, calentada por la roca fundida en el núcleo de la Luna, podrían albergar vida.


Astrobiología o Exobiología, es  el estudio del origen, evolución, distribución y futuro de la vida en el universo, incluyendo la vida en la Tierra. La exobiología, término  que puede ser utilizado de forma intercambiable con el término astrobiología. Algunos científicos, sin embargo, en el sentido de restringir la exobiología sólo al  estudio de cómo la vida podría existir más allá de la Tierra (la vida extraterrestre). Exobiología se acepta como un área de estudio dentro de la astrobiología en ambos enfoques.

Los astrobiólogos investigar cómo la formación de estrellas y sistemas solares condujo a la existencia de planetas adecuados para la vida y cómo se originó la vida en la Tierra y en otros lugares, tal vez. Los astro biólogos también exploran qué factores han influido en la evolución biológica en el pasado y en el presente, o pueda influir en la evolución en el futuro. La comprensión de estos eventos conforma el estudio de cómo la vida surge y se desarrolla en el universo.

La Astrobiología reúne a una amplia gama de campos científicos en ciencias del espacio, ciencias planetarias, las ciencias de la Tierra, la química y las ciencias de la vida, como la astronomía, la microbiología, la biología molecular, la ecología y la paleontología. El  término astrobiología proviene de la palabra griega astron ("estrella") como en la astronomía, en combinación con la biología, el estudio científico de la vida, la exobiología viene del prefijo griego exo-("fuera"), en referencia a una perspectiva de la vida que incluye la posibilidad de vida fuera de la Tierra.

  LA PROBABILIDAD DE VIDA EN LA GALAXIA

La Tierra es el único planeta que sabemos que desarrolló vida. No obstante, los productos químicos y procesos básicos necesarios para la vida parecen estar  extendidos  en nuestra galaxia, la Vía Láctea y en el universo. Un número significativo de los científicos creen que alguna forma de vida fuera de la Tierra es posible, incluso probable. Los astrobiólogos pueden utilizar sus conocimientos acerca de la vida en la Tierra para guiar su búsqueda de vida extraterrestre.

  Condiciones de Vida

La vida en otros lugares del universo también pueden formarse cerca de una estrella como nuestro sol. El Sol es una estrella media, brillante y lo suficientemente caliente para calentar los planetas interiores, pero tranquilo y lo suficientemente frío para  que la Tierra esté relativamente a salvo de algunas formas de radiación destructiva. Lo más importante, nuestro Sol se ha mantenido estable durante miles de millones de años. La vida también se beneficiarían de un planeta como la Tierra, lo suficientemente grande como para proporcionar la fuerza de la gravedad para mantener una atmósfera. La atmósfera protege la superficie contra la radiación y los cambios bruscos de temperatura y tiene elementos que pueden ser importantes para sostener la vida. La atmósfera también permite que exista agua en forma líquida en la superficie.

La combinación de una estrella y un planeta adecuado podría ser vital para la formación de la vida. Los científicos utilizan el término "zona habitable" para describir las regiones alrededor de una estrella donde los planetas pueden gozar de condiciones adecuadas de temperatura similares a la Tierra o exposición a la radiación. Para una estrella que está más fresco y más pequeña que el Sol, la zona habitable estaría más cerca de que en nuestro sistema solar, mientras que una estrella más caliente que el Sol podría tener una zona habitable más lejos que en nuestro sistema solar. El reciente descubrimiento de las aguas profundas del océano bajo la superficie helada de Europa, una luna de Júpiter, sugiere que otras zonas habitables son posibles, incluso cuando una estrella no está a una distancia conveniente.

B Ecuación de Drake

La detección de vida en planetas fuera de nuestro sistema solar presenta muchos desafíos. Si un planeta con temperaturas similares a la Tierra se detectó a una distancia de muchos años luz, productos químicos en su ambiente, tales como oxígeno, metano, vapor de agua o podría ser posibles indicadores de actividad biológica o al menos de las condiciones de vida donde puedan existir. De alguna manera, sin embargo, una civilización inteligente, la comunicación podría ser mucho más fácil de detectar que la vida primitiva. La vida inteligente podría tener la tecnología para producir señales como ondas de radio que pueden ser mucho más potente que la luz natural, incluso de una estrella.

Para calcular la probabilidad de que la vida inteligente podría ser detectado en otras partes de la galaxia, el astrónomo estadounidense Frank Drake desarrolló una ecuación para el número de civilizaciones comunicativas que puedan existir. Esta ecuación se denomina ecuación de Drake y se representa por N = R * fp ne fl fi fc L. N es el número de civilizaciones comunicativas en la galaxia de la Vía Láctea. R * es la tasa de formación de estrellas adecuadas, fp es la fracción de esas estrellas que tienen planetas, ne es el número promedio de planetas adecuados alrededor de una estrella, fl es la fracción de esos planetas que se desarrollan la vida, fi es la fracción de esos planetas con vida inteligente, fc es la fracción de esos planetas con una civilización tecnológica que comunica, y L es el tiempo de vida promedio de una civilización. El término sólo para los astrobiólogos que actualmente tiene una buena estimación es * R, aunque el éxito reciente en la detección de planetas alrededor de otras estrellas sugiere que el valor de fp es superior a la mitad. Los astrobiólogos necesitan aprender acerca de la galaxia y la vida en la Tierra (y tal vez en otros lugares del sistema solar) para llegar a estimaciones apropiadas de los demás términos de la ecuación de Drake. Un particular ecuación Drake-factor, fl (la fracción de planetas adecuados que se desarrollan la vida), depende de cómo se origina la vida.

III LA VIDA EN LA TIERRA

Astrobiológico investigación actual se centra en la comprensión de cómo surgió la vida en la Tierra y descubrir potenciales para la vida de los entornos distintos de la Tierra. Los científicos ahora creen que la vida en la Tierra se remonta a por lo menos 3850 millones años antes del presente, por lo que viven los organismos han poblado la Tierra por más de 80 por ciento de su historia.

Una carbono y Química Orgánica

Toda la vida conocida en la Tierra se basa en el elemento carbono. Carbono, hidrógeno, oxígeno, nitrógeno y fósforo son elementos que existen en todos los organismos en la Tierra. Los astrobiólogos pueden concebir de organismos que no dependen de estos elementos, pero estos elementos son algunos de los elementos más abundantes en el universo y es probable que esté disponible en otra parte, como base para los sistemas vivos.

El carbono es particularmente importante para la vida, ya que las estructuras tridimensionales de moléculas de gran tamaño y complejidad en orgánico (que contiene carbono) compuestos (ver Química Orgánica). Grandes moléculas orgánicas incluyen aminoácidos, enzimas, azúcares y otras sustancias químicas esenciales para la vida en la Tierra. Las moléculas orgánicas que pueden llegar a ser lo suficientemente compleja para almacenar la información genética, como en el ácido desoxirribonucleico (ADN).

Moléculas de carbono son también capaces de una sorprendente variedad de reacciones químicas en el agua líquida. La presencia de agua aumenta en gran medida el número de posibles moléculas orgánicas, aumentando la probabilidad de que la combinación correcta de moléculas de vida se pueden formar. Con base en la evidencia disponible, no hay ninguna razón para creer que la vida basada en el carbono debe limitarse a la Tierra solo. Los resultados de laboratorio han demostrado que los ácidos nucleicos que están relacionadas con las formas de vida primitivas pueden cambiar a través de la selección natural, los científicos están empleando estas técnicas de selección para desarrollar nuevos medicamentos para combatir una variedad de enfermedades.

Durante la década de 1920 el biólogo ruso Aleksandr Oparin y JBS Haldane biólogo británico propuso que la vida pudo haber surgido como consecuencia de la formación física y química de la Tierra. La Tierra primitiva tenía un ambiente muy diferente de las condiciones en la Tierra hoy en día. La joven Tierra tenía una actividad más volcánica de la Tierra de hoy, el calentamiento de la atmósfera y llenarla con los productos químicos que atraparon el calor del sol. Los restos de la joven sistema solar impactando la Tierra, los rayos y la radiación del Sol suministrado energía necesaria para romper las moléculas, lo que permite nuevos compuestos para formar. Tierra tuvo océanos incluso en su temprana existencia, el suministro de agua para ayudar a las reacciones a lo largo.

Químicos estadounidenses Stanley Miller y Harold Urey probado parte de la hipótesis de Oparin y Haldane en la década de 1950 mediante la simulación de las condiciones de la Tierra primitiva. En lo que se conoce como el experimento de Miller-Urey, los dos científicos conectado dos frascos con un bucle de tubo de vidrio que permiten que los gases pasen entre los frascos. Se llenó el frasco superior con metano, amoníaco e hidrógeno-componentes cree que han estado en la atmósfera primitiva. Se llenó el frasco inferior con agua. Entonces, los científicos aplican chispas eléctricas-el equivalente de un relámpago en la temprana Tierra a la mezcla de gas. Después de menos de un día, el agua en el matraz inferior contenía una variedad de aminoácidos y otras moléculas orgánicas-los bloques de construcción de la vida. El experimento de Miller-Urey demostró que era posible la formación de materia orgánica a partir de componentes inorgánicos en la Tierra primitiva.

La formación de materiales orgánicos de esta manera es sólo una posibilidad para el origen de los primeros bloques de la vida. Otros científicos han demostrado que los compuestos orgánicos podrían haber llegado a la Tierra desde el espacio en las partículas de polvo cósmico, asteroides, cometas y meteoritos. La química de los respiraderos hidrotermales del océano profundo es otra fuente posible de bloques de construcción de la vida. Muchas fuentes potenciales de material orgánico existe en la Tierra y posiblemente en otros planetas.

B Capacidad de adaptación y supervivencia de la vida

Los biólogos están centrando su atención en la capacidad de la vida en la Tierra para vivir en ambientes extremos, desde los desiertos fríos y secos de la Antártida a sobrecalentados fumarolas hidrotermales en las profundidades oscuras del océano y la vida está demostrando ser muy robusto. Los llamados extremófilos también se han adaptado a vivir sin luz solar u oxígeno; para prosperar en ambientes altamente ácidos, alcalinos o salinos, que se alimentan de los minerales en las rocas o sobre las sustancias consideradas tóxicas por lo demás, a vivir bajo una gran presión, o para sobrevivir a niveles mortales de radiación.

Astrobiología incluye el estudio de cómo la vida ha dado respuesta a las cambiantes condiciones en la Tierra a través de la evolución, documentada por fósiles. De particular interés en la historia de la vida son las extinciones masivas que reducen drásticamente el número de especies de plantas y animales, y el papel de los eventos geológicos catastróficos o astronómico, como gigantescas erupciones volcánicas, impactos procedentes del espacio, o explosiones de supernovas.

Los astrobiólogos están también preocupados por el futuro de la vida en la Tierra. Los científicos están empezando a comprender los mecanismos básicos que mantienen la tierra habitable en el actual. En el futuro, el calentamiento global podría cambiar enormemente el medio ambiente de la Tierra o las edades de hielo podría regresar. En millones de años, nuestro Sol crecerá más caliente, las cambiantes condiciones en la superficie de nuestro planeta. Océanos se evaporarán y la química de la atmósfera va a cambiar. En miles de millones de años, la galaxia de la Vía Láctea colisione con la galaxia de Andrómeda, el cambio de la órbita de nuestro sol. Los científicos quieren saber si cualquier forma de vida en la Tierra podría sobrevivir en tales condiciones, o condiciones futuras ya existentes en otras partes del universo.

Desde una perspectiva más amplia, los astrobiólogos también están interesados ​​en el destino de la vida en cualquier parte del universo. El reciente descubrimiento de que la expansión del universo se está acelerando debido a la energía oscura plantea la cuestión de cómo sería la vida responde o sobrevivir como el cosmos evoluciona.

Otras áreas de investigación incluyen cómo los seres humanos y otros organismos terrestres pueden responder y adaptarse a la vida en el espacio. Los seres humanos que viajan en el espacio para vivir en planetas distantes u otros organismos se enfrentan a condiciones tales como una mayor o menor gravedad, la exposición a los rayos cósmicos y otras radiaciones, y posibles encuentros con organismos extraterrestres. Utilizando las condiciones de espacio en los experimentos biológicos también pueden permitir nuevos conocimientos sobre los mecanismos básicos de la vida a nivel celular. Algunas investigaciones en este campo se ha realizado en las estaciones espaciales y laboratorios que orbitan la Tierra.

En un ámbito más especulativa es la cuestión de qué pasaría si una forma de vida extraterrestre se introdujeron en la biosfera de la Tierra. Los astrobiólogos están interesados ​​en cómo este organismo pudiera afectar o responder a un entorno de hoy en día en la Tierra, o si tal organismo pueda representar un peligro para las formas de vida terrestres. De igual interés es si los organismos extraterrestres llegaron a la Tierra en el pasado. Durante la historia temprana de la Tierra, los grandes eventos de impacto pueden haber derramado nuestro planeta con rocas de otros cuerpos del sistema solar, como Marte. Si las formas de vida han evolucionado de forma independiente en Marte u otro órgano, esos organismos podrían haber afectado o incluso ayudó a iniciar el desarrollo de la vida en la Tierra.

IV LA BÚSQUEDA DE VIDA MÁS ALLÁ DE LA TIERRA

Explorando el espacio con sondas espaciales es un método de búsqueda de vida extraterrestre. Por ejemplo, las sondas orbitales y sondas robot puede ser capaz de detectar los indicadores químicos de la vida llamados biomarcadores. Los seres humanos han enviado hasta ahora única nave espacial a otros planetas y sus lunas en nuestro sistema solar. El planeta que ha recibido la mayor atención es Marte, pero las lunas de los planetas exteriores como Júpiter y Saturno se encuentran bajo escrutinio cada vez mayor como lugares que podrían ser capaces de soportar la vida. Cuerpos planetarios tales como Marte y Europa muestran evidencia de ambientes no son peores que los de algunas partes de la Tierra.

A Marte

El planeta Marte parece haber sido similar a la Tierra a lo largo de gran parte de su historia temprana, y algunas de las misiones a ese planeta han incluido experimentos diseñados para buscar signos de vida. En 1976 las misiones Viking estadounidenses colocó dos sondas en la superficie de Marte y realizaron pruebas para detectar organismos marcianos. Las sondas Viking llevó cámaras para tomar fotos del paisaje circundante y, posiblemente, revelar pistas visuales para la vida en Marte. También llevaban instrumentos que pueden analizar muestras de suelo para determinar su composición y buscar compuestos orgánicos. Las misiones Viking tenían laboratorios en miniatura bordo específicamente diseñado para detectar indicios de vida en las muestras del suelo marciano y la atmósfera. Los científicos esperaban que hubiera vida en Marte podrían ser cultivadas o cultivadas, en estos laboratorios. Instrumentos conectados a los experimentos podrían determinar si algo estaba creciendo en los cultivos. Ninguno de los experimentos Viking regresó evidencia definitiva de la vida. Los biólogos saben ahora que alrededor del 99 por ciento de los microbios de la Tierra no crecen en los cultivos, por lo que los experimentos de las Viking puede haber fallado para detectar vida incluso si había microbios en Marte.

Vikingo se proporcionan a los científicos información que les permitieron identificar meteoritos en la Tierra que originalmente vinieron de Marte. Los geólogos compararon los gases en la atmósfera de Marte con los gases atrapados en los meteoritos encontrados en la Tierra y descubrió que al menos 12 meteoritos habían llegado a la Tierra desde Marte. Un equipo de científicos de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) y varias universidades analizado uno de estos meteoritos, denominado ALH84001, y encontraron estructuras que creían que podrían ser fósiles de antiguos microorganismos, así como compuestos orgánicos. Otros investigadores disputó la identificación de las estructuras como evidencia de vida extraterrestre, concluyendo en cambio, que son el resultado de la acción geológica o química. No obstante, la composición de ALH84001 ha demostrado que la superficie de Marte hoy en día es muy diferente de su subsuelo temprano, de que el meteorito era una parte, y que los procesos que condujeron a la meteorito que contiene materiales orgánicos y estructuras podría ser extendida en el universo. Teniendo en cuenta los recientes descubrimientos en la Tierra, como oasis de vida en las profundidades del mar y amplia evidencia de microbios que viven a gran profundidad, el ambiente hostil de Marte no descarta la posibilidad de que alguna vez existió vida en el planeta.

Misiones marcianas Muchos más están en curso o previstas, que culminó en una misión que traerá muestras de suelo marciano a la Tierra. La misión Mars Exploration Rover, que se inició en 2003, ha continuado mucho después de su original de 90 días calendario en la superficie de Marte. Esta misión, junto con los datos de la nave espacial en órbita avanzada, confirmó que Marte tuvo alguna vez agua líquida en su superficie. El agua líquida es esencial para la vida. Sin embargo, la química de Marte antiguo pudo haber sido diferente de la de la Tierra primitiva. A base de azufre en lugar de compuestos a base de carbono compuestos parecen haber sido dominante durante la mayor parte del tiempo que Marte puede haber tenido una atmósfera más densa y agua líquida. El agua líquida en Marte pudo haber sido muy ácido, a pesar de que algunos microbios extremófilos en la Tierra se han adaptado a condiciones aún más duras. La exploración de Marte, incluyendo el antiguo Marte, ha hecho más que empezar.

Los científicos esperan que las futuras misiones destinadas a traer muestras de Marte aterrizará en áreas donde el agua existió. Estas muestras pueden proporcionar pistas vitales para determinar si la vida existió o existe todavía en Marte. Posible evidencia podría ser sustancias químicas asociadas con la vida (biomarcadores), los fósiles de la vida extinta, o incluso organismos supervivientes. Si las muestras marcianas con éxito regresó un día, que será tratado con mucho cuidado, tanto por los resultados científicos que puedan contener, y para asegurar que cualquier posible vida marciana se detecta antes de exponer una muestra a la biosfera de la Tierra. Los científicos también están realizando esfuerzos para evitar la contaminación de Marte con los microorganismos de la Tierra que podrían ser transportados en las sondas espaciales.

B Los planetas exteriores y sus lunas

Los astrobiólogos están cada vez más atención a otros lugares en el sistema solar. Los Pioneer y Voyager misiones de los años 1970 y 1980 regresaron los datos que muestran que la luna de Saturno, Titán tenía una atmósfera compuesta por gases similares a los del experimento de Miller-Urey. Luna de Júpiter, Europa es aún más intrigante, con una superficie lisa y helada y grietas puzzlelike que sugieren que, junto con otros datos, que un océano líquido existe bajo. La misión Galileo orbitó Júpiter desde 1995 a 2003, el estudio de las lunas de Júpiter, con una extensión de la misión se centra en Europa. Los resultados indican que rayas en la superficie de Europa pueden incluir sales y compuestos orgánicos que estallaron incluso desde debajo del hielo. Las interacciones gravitacionales con Júpiter y sus otras lunas crear calor interno en Europa, que, junto con los campos de radiación de alta intensidad alrededor de Júpiter, puede proporcionar energía para la vida posible en un océano bajo su superficie. Los científicos dirigidos a Galileo se queman en la atmósfera de Júpiter para evitar que la nave accidentalmente chocar con Europa y la contaminación de la luna con los microbios de la Tierra.

La nave espacial Cassini, lanzada en 1997, entró en órbita alrededor de Saturno en 2004 y dejó caer una sonda a través de la atmósfera y en la superficie de Titán en 2005. Los compuestos orgánicos son abundantes en Titán, incluyendo lagos de metano líquido y dunas hechas de moléculas orgánicas complejas. Sin embargo, el frío extremo probablemente inhibe el desarrollo de la vida sea posible en la superficie de Titán. Titan también pueden tener cuerpos de agua subterráneos, similares a Europa, pero las misiones futuras tendrán que determinar su naturaleza y alcance. Descubrimiento más dramático de la Cassini en lo que se refiere a la vida fuera de la Tierra provino de la detección de los géiseres de hielo de Encelado de Saturno, la luna. En 2006 los científicos planetarios informó que Encélado tenía tres de los ingredientes esenciales para la vida: el agua, las moléculas de carbono, y el calor. Las observaciones de Encelado, Cassini de continuar.

V LA VIDA MÁS ALLÁ DE NUESTRO SISTEMA SOLAR

Dado que los astrónomos mediados de 1990 han utilizado técnicas especiales para la búsqueda de planetas alrededor de otras estrellas y planetas han descubierto que es mucho más común de lo que se pensaba. Más de 200 planetas han sido detectados orbitando alrededor de otras estrellas en la galaxia de la Vía Láctea. El descubrimiento de esos planetas llamados extrasolares aumenta en gran medida la posibilidad de vida fuera de nuestro sistema solar. Sin embargo, debido a la baja sensibilidad de las técnicas utilizadas para descubrirlos, los planetas extrasolares identificados hasta ahora son más grandes que la Tierra y orbitan a menudo muy cerca de sus estrellas de origen, la creación de condiciones que aparecen hostil a la vida como la conocemos. La química necesaria para la vida pueden ser comunes en nuestra galaxia, y los científicos están buscando activamente más pequeños y diversos planetas alrededor de otras estrellas.

En 2005, los científicos que utilizan el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA descubrió químicos gaseosos que son los precursores de las proteínas y el ADN alrededor de una estrella 375 años luz de la Tierra. La estrella, conocida como IRS 46 años, está rodeada por un disco plano de gas y polvo y tiene una región conocida como zona planeta terrestre. Esta es una región donde los planetas rocosos como la Tierra se cree que forman. Espectrómetro infrarrojo del telescopio detectó acetileno y cianuro de hidrógeno. Era la primera vez que estas sustancias químicas se había detectado en una zona de planetas terrestres fuera de nuestro sistema solar. En el laboratorio, los científicos han combinado acetileno y cianuro de hidrógeno con agua, y la combinación resultante ha producido compuestos orgánicos, tales como aminoácidos y una base de ADN llamados adenina.

En 2007, los astrónomos anunciaron el descubrimiento de dos grandes planetas rocosos o "súper-Tierras" orbitando la estrella Gliese 581-los primeros exoplanetas identificados parecido a la Tierra donde la vida podría ser posible. Como una estrella enana roja, Gliese 581 es mucho más fría que nuestro Sol y su zona habitable está mucho más cerca de la estrella. El análisis sugiere que el planeta más cercano tiene alrededor de cinco veces la masa de la Tierra y el planeta más alejado tiene cerca de ocho veces. Condiciones de ambos mundos sería severo, pero el agua líquida podría existir en la superficie de uno u otro de los planetas.

Como la tecnología mejora y especiales de detección de planetas telescopios espaciales como CoRoT (Convección, Rotación y Tránsitos planetarios) y Kepler en funcionamiento, los científicos pueden ser capaces de encontrar planetas más pequeños, posiblemente similares a la Tierra alrededor de otras estrellas. La detección de oxígeno libre en la atmósfera de un planeta distante o el agua líquida en su superficie serían claves importantes para un entorno parecido a la Tierra donde la vida similar a lo que sabemos podría haber desarrollado. Tal vida, sin embargo, puede no ser tan avanzado como aquí en la Tierra, pero sólo el tiempo de exploración y además proporcionará ese conocimiento.

La Vía Láctea puede estar llena de lugares posibles para la vida. El futuro presenta muchas oportunidades para descubrir nuevos aspectos y posibilidades de la vida en la Tierra y estudiar lugares interesantes en el espacio que también pueden tener vida.

VI búsqueda de vida inteligente

Exploración del Sistema Solar podrían detectar vida extraterrestre en el sistema solar que no está lo suficientemente avanzada como para comunicarse con la Tierra. Sin embargo, los astrobiólogos han empleado otras estrategias de búsqueda inteligentes, tecnológicas vitales estrategias orientadas a la comunicación con la comunicación o la detección de otros mundos.

Las misiones Pioneer y Voyager llevaban mensajes de la Tierra para sus viajes a través del espacio interestelar eventuales. Pioneer 10 y 11 fueron los primeros objetos planeaba abandonar el sistema solar y llevado a pequeñas placas de metal que representa a los seres humanos masculinos y femeninos con un mensaje en clave identificar el momento y el lugar de origen de las naves espaciales. Un mensaje más ambicioso fue colocado a bordo de la nave espacial Voyager 1 y 2 como una especie de cápsula del tiempo. Cada uno llevaba un registro de cobre chapado en oro disco de sonidos e imágenes que retratan la diversidad de la vida y de la cultura en la Tierra, incluyendo una variedad de sonidos naturales, selecciones musicales y saludos hablados en 55 idiomas. Estos mensajes están en camino a las estrellas cuando la nave ingrese regiones más allá de nuestro sistema solar.

Naves espaciales no son la manera más rápida o más eficiente para enviar mensajes fuera del sistema solar, o de las culturas de otros planetas para enviar mensajes a la Tierra. Las ondas de radio viajan a la velocidad de la luz y pueden ser enviados en diferentes direcciones. Los astrobiólogos comenzó a buscar los cielos en busca de señales de radio de la vida extraterrestre en 1960, en la primera búsqueda de inteligencia extraterrestre (SETI) experimento. Frank Drake utilizó el Observatorio Nacional de Radioastronomía en Green Bank, West Virginia, para buscar señales de radio durante cuatro meses en 1960. Este intento fue nombrado después de que el Proyecto Ozma reina en escritor norteamericano L. Frank Baum novelas sobre la tierra imaginaria de Oz.

Proyecto Ozma se centró en el Tau Ceti estrellas en la constelación de Cetus y Epsilon Eridani en la constelación Eridanus, ambos a unos 11 años luz (aproximadamente 106 billón kilometros, cerca de 66 billones de millas) de la Tierra. Búsqueda de Drake duró seis horas al día entre abril y julio de 1960, con un máximo de 26 m (85 pies) radiotelescopio sintonizado en la longitud de onda de la radiación que el gas hidrógeno frío en el espacio interestelar emite (una frecuencia de 1420 MHz). Con la excepción de una alarma temprana falso causado por un experimento militar secreto, no se detectaron señales. Ver también Radioastronomía.

Proyecto Ozma utiliza un solo receptor de un solo canal, pero la NASA finalmente desarrolló la capacidad de monitorear millones de canales de forma simultánea. El 12 de octubre de 1992, en dos partes de la NASA esfuerzo SETI iniciaron observaciones al Estudio All-Sky, un estudio sobre el espacio utilizando un 34 m (112 pies) de telescopio de radio en Goldstone, California, y la búsqueda orientada, que examinó con energía solar estrellas de tipo 305 con la Fundación Nacional de Ciencias m (1.000 pies) en el telescopio de Arecibo, Puerto Rico. El proyecto financiado por el gobierno no fue apreciado por algunos en el Congreso de los Estados Unidos, sin embargo, y fue cancelada en octubre de 1993.

A pesar de este revés, el privado Instituto SETI se hizo cargo de la búsqueda de señales extraterrestres. El instituto llevó a cabo el Proyecto Phoenix durante un período de nueve años, de 1995 a 2004, utilizando algunos de los equipos desarrollados por la NASA canceló búsqueda. Phoenix hizo una búsqueda específica de más de 800 estrellas relativamente cercanas similares al Sol con telescopios de radio con sede en Nueva Gales del Sur, Australia, así como en Arecibo y en Green Bank. No hay señales identificables como procedentes de la vida inteligente se detectaron.

Otro enfoque a la búsqueda de señales es el de "colgarse" de un receptor especial en el trabajo de radio astronomía está haciendo para la investigación científica convencional. El receptor SETI no interfiere con los datos recogidos por el telescopio de radio principal. A partir de un proyecto denominado SERENDIP, varias versiones de este tipo de búsqueda no directo han tenido lugar.

SERENDIP IV llevó a cabo con el plato de Arecibo recogido una gran cantidad de datos que cubren aproximadamente el 30 por ciento del cielo. Los datos deben ser cuidadosamente analizados para extraer posibles señales procedentes de una fuente artificial. Para ello, el proyecto denominado SETI @ home fue iniciado por el Laboratorio de Ciencias Espaciales de la Universidad de California en Berkeley. SETI @ home ha registrado millones de voluntarios a través de Internet para procesar partes de los datos en sus computadoras personales en casa, utilizando un software especial.

En desarrollo es el Conjunto de Telescopios Allen (ATA) radiotelescopio, prevista para la terminación en 2010 en forma de 350 antenas ubicadas al noreste de San Francisco. El radio telescopio ATA complejo, patrocinado por el cofundador de Microsoft Paul Allen, llevará a cabo la radioastronomía regular, así como las búsquedas de señales extraterrestres para SETI.

Otra técnica para detectar otras posibles señales de vida extraterrestre se llama Optical SETI, que busca pulsos de láser en lugar de ondas de radio. Las versiones de SETI óptico se están llevando a cabo por la Universidad de Harvard y el Observatorio de Columbus en Ohio, y se han llevado a cabo en California Lick Observatory y otros lugares, entre ellos Australia.

La detección de vida inteligente en el universo sería uno de los acontecimientos más trascendentales en la historia de la humanidad, con profundas implicaciones científicas, filosóficas, e incluso religiosos.

miércoles, 5 de septiembre de 2012

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