Lago Turkana










Los asombrosos lagos
Lago Turkana


Lago Turkana (África)
Este lago, también conocido como lago Rodolfo, se encuentra mayoritariamente en Kenia, a excepción de una pequeña parte en su extremo septentrional que se adentra en Etiopía.


Imágenes de satélite del lago Turkana
Las imágenes del 1 de febrero de 1973 (izquierda) y del 12 de enero de 1989 (derecha) muestran los cambios en el delta del río Omo, en la ribera norte del lago Turkana, en África oriental. El delta del río ha pasado de 772 km² en 1965 a unos 1.800 km² en 1990. El incremento del 133% de la erosión del suelo a gran escala en la cuenca del río, ha hecho que también haya aumentado la turbidez dentro del lago. La erosión está directamente relacionada con las prácticas de pastoreo en la cuenca de drenaje del Omo y con la significativa disminución de las precipitaciones durante los últimos años. La menor cantidad de lluvias también ha provocado la bajada del nivel del lago, lo que ha expuesto más suelo en la zona del delta.

Lago Turkana, gran área lacustre situada en el centro-este de África, cuya superficie se halla encuadrada de forma mayoritaria en Kenia, concretamente en su cuadrante noroccidental, si bien su extremo septentrional forma parte de la región suroeste de Etiopía.
Este lago de estrecha silueta y escasa profundidad, que desde un punto de vista geológico forma parte del Gran Rift Valley, tiene 250 km de longitud y cubre una superficie de 7.100 km2. Por el norte, recibe aportes de los ríos Omo y Turkwell, pero no desagua a través de ningún curso fluvial; debido a ello, sus aguas tienen un elevado índice de evaporación y son muy salobres. Pese a ello, el lago cuenta con un gran número de especies animales, tales como peces, cocodrilos e hipopótamos.
En 1888 el conde Teleki exploró el lago y lo llamó Rodolfo en honor de Rodolfo de Habsburgo, único hijo del emperador Francisco José I que había sido coronado poco antes príncipe heredero de Austria. No obstante, en África es más conocido como lago Turkana, denominación que recibe del pueblo seminómada y pastoril que habita en sus alrededores.
Las orillas del Turkana fueron el lugar en el que se produjeron, a partir de 1967, importantísimos descubrimientos de fósiles de homínidos por parte del paleoantropólogo británico Richard Erskine Leakey. Entre estos hallazgos, que supusieron una auténtica revolución respecto de las teorías preexistentes en torno a la evolución humana, cabe destacar el del denominado ‘niño de Turkana’, un esqueleto casi completo correspondiente a un muchacho adolescente, descubierto en 1984 en Nariokotome (en la orilla occidental del lago) y fechado hace 1,6 millones de años. Pero, además de este descubrimiento, hay que señalar el hallazgo de restos de una de las siete especies de australopitecinos denominada Australopithecus aethiopicus, cuya antigüedad oscila entre los 2,9 y los 2,6 millones de años. Dado el sobresaliente valor universal de todo lo descrito, los tres parques nacionales a orilla del lago (Sibiloi, Isla Central e Isla del Sur) integran la lista de Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. 

"El agua es la savia que fluye, la sangre de la madre Tierra, precursora de la vida; el agua es el dios que fecunda"

jueves, 5 de enero de 2012

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