Relieve de la Sierras Pampeanas










Relieve de la  Sierras Pampeanas

Sierras Pampeanas (relieve), sistema montañoso de la Argentina que ocupa sectores de las siguientes provincias: el noroeste de Córdoba, el norte de San Luis, el suroeste de Santiago del Estero, el sur de Tucumán y el este de Catamarca, La Rioja y San Juan.
Las sierras están constituidas por bloques del macizo de Brasilia. Su origen se remonta al paleozoico, cuando se plegaron los sedimentos depositados sobre el basamento, pero estas montañas prácticamente desaparecieron por la erosión, formándose una planicie de destrucción o peniplanicie. El plegamiento andino la empujó por el oeste, fracturándola en bloques independientes. Algunos bloques ascendieron constituyendo las sierras; otros descendieron, se rellenaron de sedimentos y conformaron las planicies que en la región reciben el nombre de valles, campos y bolsones.
Los macizos serranos se caracterizan por presentar una pendiente abrupta en el oeste, denominada cuesta, que corresponde al plano de fractura, y una ladera oriental con pendiente suave, que se corresponde con la antigua peniplanicie. Otros rasgos topográficos también son designados con términos populares propios de la región, como las pampas (planicies elevadas), costas (línea de contacto sierra-planicie) o puntas (estribaciones finales de las sierras). Las planicies tienen mayor desarrollo en la parte merdional del sistema, ya que al norte, donde toman formas circulares o alargadas que se denominan valles o bolsones, ocupan menor superficie y se hallan a mayor altitud. El depósito de sedimentos en las planicies es selectivo: al pie de las sierras se acumulan los materiales más gruesos formando conos de deyección y en el centro las arenas y los limos, que son muy finos.
Las planicies constituyen, en general, cuencas endorreicas; la aridez reinante no genera cursos de agua de gran magnitud, exceptuando las pendientes orientales del sistema, que se interponen al pasaje de aire húmedo procedente del Atlántico y generan lluvias orográficas que escurren por ríos, algunos de cuyos caudales alcanzan al Paraná.

martes, 31 de enero de 2012

Sierras Subandinas










Las asombrosas sierras
Sierras Subandinas

Sierras Subandinas, región montañosa argentina que se extiende, de norte a sur, entre la cordillera Oriental y la planicie chaqueña, integradas en las provincias de Jujuy, Salta y norte de la de Tucumán.
La región (denominada de forma más precisa subregión geográfica, puesto que está integrada en la región del Noroeste) está constituida por sierras bajas cuyas alturas oscilan entre los 1.000 y 2.000 metros. Los cerros más altos logran superar, no obstante, los 3.000 metros.
La conformación actual del encadenamiento obedece a la orogenia terciaria, que plegó las capas sedimentarias paleozoicas y mesozoicas que se depositaron sobre un sustrato rocoso del precámbrico. Las sierras presentan una pendiente occidental abrupta y una oriental más suave; esta asimetría se originó por los movimientos tectónicos que empujaron desde el oeste. Algunas de las sierras más importantes que componen el sistema subregional son: del Alto, Tartagal, Zapla, Santa Bárbara, Centinela, Maíz Gordo, Lumbrera, Candelaria, de la Ramada y del Campo. Los cordones se disponen paralelamente y están interrumpidos por valles que excavaron los ríos mientras los bloques ascendían. Los ríos Bermejo, Salado del Norte y Dulce tienen su cuenca superior en la cordillera Oriental y en las sierras Subandinas para, con posterioridad, dirigirse hacia el sureste; en el contacto con la planicie los valles se ensanchan y reciben el nombre de ‘puertas’, ya que permiten el ingreso a la región montañosa del Noroeste.
Las elevaciones de las sierras Subandinas se interponen al paso del aire húmedo procedente del este, provocando abundantes lluvias. Este factor y el clima subtropical determinan la existencia de una vegetación frondosa que se desarrolla sobre todo en los faldeos orientales y recibe el nombre de selva tucumano-oranense.
Las formaciones sedimentarias de la región son ricas en yacimientos de petróleo y gas. En el norte de Salta y el sureste de Jujuy se encuentra el distrito petrolífero norte de la Argentina. Además, la sierra de Zapla alberga un yacimiento de hierro que es utilizado en la industria siderúrgica local.

sábado, 28 de enero de 2012

Sierras pampeanas










Las asombrosas sierras
Sierras pampeanas (región)

Sierras pampeanas, Argentina
Esta región del centro de Argentina está formada por cordones serranos de rocas cristalinas afectadas por la orogenia andina. Estos cordones se disponen en forma alargada, con cumbres redondeadas separadas por valles, bolsones o campos que han sido colmatados en época reciente. En este ámbito se desarrolla una amplia variedad climática que va desde el clima árido hasta el subtropical serrano y el templado serrano, lo que favorece, respectivamente, el desarrollo de una vegetación semidesértica, como la de la imagen, o de la selva subtropical. Consecuencia de todo ello es la existencia de cuencas endorreicas con ríos poco extensos, de escaso caudal y crecidas estivales fuertes y puntuales. La actividad económica predominante es la agricultura y la ganadería de subsistencia, realizadas por una población de origen criollo que se concentra en núcleos de población de tamaño medio.

Sierras pampeanas (región), región geográfica situada en el centro del territorio argentino; abarca sectores de varias provincias: el noroeste de Córdoba, la mitad norte de San Luis, el suroeste de Santiago del Estero y Tucumán y el este de Catamarca, La Rioja y San Juan.
Comprende un espacio que se reparte entre sierras y planicies que no suponen un obstáculo para la circulación y vertebración entre las regiones que la rodean (Noroeste, Llanura platense y Cuyo). Se trata de una zona cuya morfología se caracteriza por los bloques elevados, cuyas mayores altitudes se hallan en el noroeste, en las sierras del Aconquija (5.500 m), en la provincia de Tucumán, y en la sierra de Famatina (6.250 m), en la provincia de La Rioja. En la parte septentrional las sierras ocupan mayor superficie que los llanos; éstos se reducen a estrechos valles altos y alargados que reciben el nombre de bolsones. En el sur predominan las planicies más bajas y amplias, conocidas como campos o llanos.
La disminución de las precipitaciones hacia el oeste en esta latitud del territorio argentino le confiere a la región rasgos de aridez, con escasa humedad atmosférica, alto grado de insolación y régimen pluviométrico estival. La topografía imprime algunos contrastes marcados a las condiciones climáticas generales; así, mientras que en las llanuras el clima es árido, las temperaturas son más elevadas y la vegetación esteparia, en las laderas orientales expuestas a los vientos húmedos del Este se generan lluvias orográficas que permiten el desarrollo de una vegetación arbórea cuya máxima expresión está en la selva subtropical serrana del Aconquija. La hidrografía refleja tales condiciones; en el este se originan los cursos de agua más caudalosos, algunos de los cuales pertenecen a cuencas exorreicas. En la mayor parte de la región los ríos transportan grandes caudales que se pierden por evaporación o infiltración.
La localización de los centros poblados se relaciona con la existencia de agua al pie de las sierras, dando como resultado un poblamiento puntual a modo de oasis de regadío.

Sierras de Córdoba










Las asombrosas sierras
Sierras de Córdoba

Valle de las sierras de Córdoba
Las sierras de Córdoba constituyen la unidad orográfica más austral del grupo de las sierras Pampeanas, a caballo entre las provincias argentinas de Córdoba y San Luis. Varios bloques en forma de cordones se disponen de norte a sur y de este a oeste. Se pueden distinguir tres grandes unidades: la sierra Norte, la sierra Chica y la sierra Grande o de Achala. Como el resto de unidades que configuran las sierras Pampeanas, se trata de un conjunto de cordones que corresponden a bloques de falla separados por valles longitudinales, como el que aparece en la imagen. Entre ellos se destacan los valles de Punilla y Calamuchita. Las laderas orientales son tendidas como 'faldas' y las occidentales escarpadas como 'cuestas'.

Sierras de Córdoba, la unidad orográfica más austral del grupo de las sierras Pampeanas de Argentina, donde nacen el río Segundo y el Tercero. Varios bloques fallados en forma de cordones se disponen de norte a sur y de este a oeste. Se pueden así distinguir tres grandes unidades: la sierra Norte, la sierra Chica y la sierra Grande o serranía de Achala. El cerro Champaquí (2.884 m) es la mayor altitud del sistema y otras formas y unidades del relieve destacadas de la región son la Pampa de Olaén, las Salinas Grandes y la sierra de Comechingones. Como las demás sierras Pampeanas, es un conjunto de cordones que corresponden a bloques de falla separados por valles longitudinales. Entre ellos se destacan los valles de Punilla y Calamuchita. Las laderas orientales son tendidas como 'faldas' y las occidentales son escarpadas y como 'cuestas'. La conformación petrográfica está compuesta esencialmente por un basamento plutónico-metamórfico de edad precámbrica con intrusiones basálticas del paleozoico. Las penillanuras de sus chatas y extensas cumbres, con material desagregado, forman 'pampas' de piedra como la de Achala y la de Pocho.

jueves, 26 de enero de 2012

Sierra Madre de México










Las maravillosas sierras
Sierra Madre de México

Cordillera de sierra Madre, México
En el sistema orográfico de sierra Madre se encuentran algunos de los montes y volcanes de mayor altitud de México. En la vertiente de la sierra Madre del Sur se extiende el valle de Oaxaca (mostrado aquí), lugar donde los antiguos zapotecas levantaron una de sus ciudades más importantes: Monte Albán.

Sierra Madre (México), sistema montañoso de México, el más importante del país, que rodea a la altiplanicie Mexicana. Constituye la continuación del sistema de la gran cordillera de América del Norte.

2
TIPOS DE VEGETACIÓN
La vegetación de este sistema montañoso varía con la altitud, la temperatura y la humedad. Predomina un clima templado, por lo que la vegetación de las tierras altas consiste fundamentalmente en bosques de pinos y robles. En algunas laderas expuestas a barlovento, por encima de la zona de pinos (sobre los 1.980 m de altitud), los bosques nublados albergan especies de enormes hojas anchas perennifolias. Como la humedad se incrementa hacia el sur, la vegetación de las tierras bajas comprende un amplio abanico de especies, desde las desérticas del norte hasta las tropicales del sur.

3
PRINCIPALES UNIDADES
Está formado por tres principales cadenas: la sierra Madre occidental al oeste, la sierra Madre oriental al este y la sierra Madre del Sur, que se extiende a lo largo de la costa meridional. La cordillera Neovolcánica (también denominada eje Volcánico transversal), situada al sur de ciudad de México, es a menudo considerada parte de la sierra Madre.
3.1
Sierra Madre occidental
La sierra Madre occidental se extiende paralela al golfo de California desde la frontera con Estados Unidos hasta la ciudad de Guadalajara, a lo largo de unos 1.400 km por la costa occidental de México. Estas montañas, con una altitud media de 2.440 m y una máxima que alcanza los 3.500 m, constituyen el borde occidental de la árida altiplanicie Mexicana. Constituyen un vasto y elevado escarpe cortado por ríos que fluyen hacia el oeste, como el río Fuerte y el río Grande de Santiago, formando profundos cañones, conocidos como barrancas, que pueden superar los 1.000 m de profundidad y rivalizan con el Gran Cañón en magnitud. Esta cadena montañosa está separada del golfo de California por una amplia llanura costera que se ensancha hacia el desierto de Sonora, situado en el Noroeste.
La sierra Madre occidental alberga las famosas minas de plata en cuya busca se lanzaron los conquistadores españoles que llegaron a territorio mexicano en el siglo XVI, los cuales afirmaban que se trataba de los más ricos yacimientos de plata jamás conocidos. Estas minas estuvieron perdidas durante más de 200 años, pero vivas en la memoria del pueblo a través de las descripciones recogidas en numerosos libros y en películas como El tesoro de la Sierra Madre (1948).
Las principales ciudades de este sector de la sierra Madre son: Chihuahua, que se encuentra en el extremo nororiental de la cordillera, en el límite con la meseta Central mexicana, de origen volcánico, denominada valle de Anáhuac; Mazatlán, localizada en la vertiente costera; y Victoria de Durango, que se alza en el reborde oriental de la parte central de la cadena.

3.2
Sierra Madre oriental
La sierra Madre oriental se extiende, en dirección sureste, a lo largo de unos 700 km, en paralelo al golfo de México, como una sucesión de crestas paralelas desde el gran codo que dibuja el cauce del río Bravo (Grande del Norte) hasta la ciudad de Monterrey. Desde aquí, la cadena adopta una disposición sur que se prolonga hasta la localidad de Puebla, donde se une a la cordillera Neovolcánica transmexicana. La sierra Madre oriental limita al oeste con la altiplanicie Central mexicana y al este con la llanura costera del golfo de México.
Al noroeste de Monterrey esta cadena es baja y está poco definida, con pocos picos que alcanzan los 2.700 m de altitud. Al sur, la cadena presenta una mayor elevación, con picos como el cerro Potosí (3.713 m) y el cerro Peña Nevada (3.660 m).
Varios ríos fluyen hacia el este a través de la cordillera, destacando el río Moctezuma, que drena la mesa Central a lo largo de su recorrido hacia el golfo de México. Muchas de las rocas que configuran esta cordillera están compuestas por carbonatos, que han dado lugar a la formación de profundas cuevas. Esta cadena de la sierra Madre contiene depósitos de cobre, plomo y cinc.

3.3
Sierra Madre del Sur
La sierra Madre del Sur se extiende desde el extremo meridional de la sierra Madre occidental, a lo largo de la costa del Pacífico, hasta el istmo de Tehuantepec. Esta cadena tiene una longitud aproximada de 1.200 km y una elevación que alcanza los 3.850 m, aunque la altitud media es de unos 2.000 m. Contiene depósitos de oro, plata, mineral de hierro y plomo. La ciudad de Acapulco de Juárez está situada en la costa, al pie del sector central de la cadena, y Oaxaca de Juárez en la parte suroriental de la cordillera.

3.4
Cordillera Neovólcanica
La cordillera Neovolcánica, también conocida como cordillera de Anáhuac, eje Volcánico transversal o cinturón Volcánico transmexicano, es una joven e irregular meseta volcánica de más de 2.000 m de altitud, conectada con las cadenas de sierra Madre occidental y sierra Madre oriental al sur de ciudad de México. En esta cadena se encuentran las mayores elevaciones del país, como los volcanes Pico de Orizaba (o Citlaltépetl), Popocatépetl, Iztaccíhuatl y el nevado de Colima, entre otros.

miércoles, 25 de enero de 2012

Sierra de los Motilones










Las asombrosas sierras
Sierra de los Motilones

Sierra de los Motilones, conjunto de sierras que se inicia en Venezuela, en el valle del río Intermedio, y finaliza en los montes de Oca, donde comienza la península de la Guajira. Sirve como frontera natural entre Colombia y Venezuela. El flanco oriental, de orografía simple, constituye propiamente la sierra de Motilones. La sierra norte lleva el nombre de serranía de Valledupar en su costado occidental y de cordillera de Perijá en el oriental. Se utiliza frecuentemente la denominación Motilones-Perijá para indicar este tramo septentrional de la cordillera de los Andes. El nudo de Santurbán es el accidente topográfico donde se inicia esta cordillera y la cordillera de Mérida, que se localiza también en Venezuela. Ambas alineaciones montañosas encierran la cuenca del lago Maracaibo.

lunes, 23 de enero de 2012

Sierra Nevada de los Estados Unidos










Las asombrosas sierras
Sierra Nevada (Estados Unidos)

Sierra Nevada (Estados Unidos), cordillera del oeste de los Estados Unidos. Se sitúa en California, aunque una pequeña parte llega hasta Nevada, cerca del lago Tahoe. Ocupa unos 640 km y se extiende en dirección noroeste-sureste. Su anchura varía entre los 65 y los 130 km. Al norte limita con un desfiladero del sur del pico Lassen y con la cordillera de las Cascadas, y al sur con el puerto Tehachapi. El monte Whitney (4.418 m sobre el nivel del mar), es el pico más alto de la cordillera y del territorio continental de Estados Unidos (excluido Alaska). La parte oeste de la sección suroriental de la cordillera se llama High Sierra. Es una región con una elevación entre 1.830 y 3.660 m sobre el nivel del mar y con picos que superan en 610 m esa altitud. Hay que destacar el monte Whitney, además del Williamson (4.382 m), el North Palisade (4.341 m), el Russell (4.293 m), el Middle Palisade (4.279 m), el Langley (4.276 m) y el Tyndall (4.273 m).
Geológicamente, sierra Nevada es una unidad, un único bloque que se eleva inclinado hacia el este. Las principales rocas que forman la cordillera son el granito, rocas ígneas y pizarras metamórficas. Las laderas están densamente arboladas. Se ha encontrado oro incrustado en cuarzo en grandes cantidades y se han descubierto minas de plata en la vertiente oriental. En estas sierras hay numerosos bosques y parques nacionales, entre los que destacan los parques nacionales de las Secuoyas, Kings Canyon y Yosemite, y los bosques nacionales de las Secuoyas, Tahoe y Sierra.

viernes, 20 de enero de 2012

Sierra Nevada de España










Las asombrosas sierras
Sierra Nevada (España)

Sierra Nevada, España
Desde el mirador de San Cristóbal se puede contemplar este hermoso paisaje, con la Alhambra de Granada y, al fondo, los relieves relativamente suaves de sierra Nevada, macizo montañoso ubicado en la parte central de los sistemas Béticos. Presenta una forma ovalada, que se extiende al sureste de la ciudad de Granada. Se ha convertido en un destacado lugar para la práctica de deportes de invierno, dotado de una buena infraestructura hotelera. También resulta interesante recorrer la zona a pie, para contemplar las huellas del glaciarismo cuaternario reflejadas en los circos, conocidos localmente con el nombre de corrales, y lagunas glaciares, que se encuentran principalmente entre los picos de la Veleta y la Alcazaba.


Sierra Nevada (España), macizo montañoso localizado en el sureste de la península Ibérica que constituye el eslabón central y más elevado de la cordillera Penibética, integrada en los sistemas Béticos. Aunque la mayor parte de este conjunto montañoso se desarrolla en tierras granadinas, hacia oriente, diferentes cordales penetran en la provincia de Almería, donde van perdiendo elevación. La depresión Penibética, que recorre el río Genil, y su continuación hacia el este, las hoyas de Baza y Guadix, son su límite norte, mientras que, en el sur, los cursos altos del Guadalfeo y Andarax, y las sierras de la Contraviesa y de Gádor (Morrón, 2.236 m) son los contrafuertes rocosos hacia el Mediterráneo.
Se trata de una de las áreas peninsulares de más reciente formación, fundamentalmente en la segunda mitad de la era terciaria y donde dominan los materiales metamórficos. En ella se encuentra el pico más elevado de la península Ibérica, el Mulhacén (3.477 m) y otros de gran altitud como el Veleta (3.392 m) o la Alcazaba (3.366 m). Precisamente por la gran elevación, a pesar de su proximidad a las áreas tropicales, se encuentran una serie de aparatos morrénicos y lagos como la laguna de las Yeguas, que son testigos de la acción de los glaciares en las dos últimas glaciaciones (Riss y Würm).
Sierra Nevada siempre destacó por la gran cantidad de nieve existente en su área, de la que recibe el nombre; en 1913 se fundió el glaciar más meridional de Europa (Corral del Veleta). En febrero de 1996 se celebraron en ella los Campeonatos Mundiales de Esquí.
En la parte meridional de sierra Nevada destaca la comarca de Las Alpujarras, que, desde un punto de vista geológico, son restos de grandes mantos de corrimiento; fue el lugar de asentamiento de la población morisca que quedó en la región tras la conquista de Granada por los Reyes Católicos. En Sierra Nevada se halla la mina de hierro más importante de España (Alquife). En enero de 1999 gran parte de su superficie fue declarada parque nacional.

Sierra Madre de Guatemala










La asombrosa sierra
Sierra Madre (Guatemala)

Sierra Madre (Guatemala), conjunto montañoso que surca el sur de Guatemala, enlazando la sierra Madre del Sur, en México, y la cordillera de los Andes, en Sudamérica. Dispone de varias alineaciones, aunque la principal dista entre 50 y 100 km de la costa del Pacífico y se traza paralela a dicho océano. Los relieves se formaron en el terciario y son frecuentes las efusiones volcánicas, ya que algunos volcanes permanecen en activo. Entre ellos destacan los de Tajumulco, de 4.220 m de altitud, la máxima elevación de América Central, y las bocas activas del Tacaná (3.780 m), Santa María-Santiaguito (3.768 m), Atitlán (3.537 m), Fuego (3.763 m) y Pacaya (2.543 m), localizado en el Parque nacional Volcán Pacaya, así como los ya extintos volcanes de Acatenango (3.960 m) y Agua (3.766 m). La sierra desciende suavemente hacia el norte, donde se ubican los montes Cuchumatanes, y bruscamente hacia el sur, hasta unirse con la llanura costera del Pacífico. Su parte central, donde destacan llanuras elevadas y onduladas, recibe el nombre de Altiplanicie Central de la República o Altiplano; en ella se ubican localidades muy importantes, como la capital del país, Antigua Guatemala y Quetzaltenango, por lo que se considera a esta región la espina dorsal económica y demográfica del país. Este sistema montañoso marca la división de las aguas fluviales y lacustres en dos cuencas hidrográficas.

jueves, 19 de enero de 2012

Sierra del Ajusco











Las asombrosas sierras
Sierra del Ajusco


Sierra del Ajusco, alineación montañosa mexicana que constituye la frontera natural entre el Distrito Federal y el estado de Morelos. Limita al sur con la cuenca del valle de México, a la vez que la separa del valle de Cuernavaca. Es una serranía formada por dos filas paralelas de volcanes. Los que se encuentran al norte son más bajos que los del sur. Entre los primeros se pueden mencionar Xicalco, Teuhtli y Xitle, y entre los segundos el pico del Ajusco, Oyameyo, Chichinautzin y Cuautzin. A una altitud media presenta un clima templado y húmedo, con terrenos aprovechados para el cultivo de gramíneas, cereales y árboles frutales. En la parte alta y fría se ha desarrollado un bosque de coníferas, y en las mayores altitudes sólo crece el zacatonal. El espacio protegido y residencial del pedregal de San Ángel es producto de las corrientes de lava originadas en esta sierra. Los centros prehispánicos de Cuicuilco y Copilco fueron sepultados por las erupciones volcánicas de la misma. En esta sierra se encuentra el Parque nacional Cumbres del Ajusco.

miércoles, 18 de enero de 2012

Sierra de Rinocote










Sierra de Rinocote

Sierra de Rinocote, sierra de Venezuela situada en el sureste del estado de Bolívar, dentro de la Gran Sabana, área geográfica perteneciente a la región de las Guayanas (o Región Guayana desde un punto de vista administrativo). Se extiende al noroeste del monte Roraima, prolongándose por las sierras de Supamo y Carapo, dominio ya de la tupida selva característica del macizo Guayanés, y forma parte del Parque nacional Canaima.

sábado, 14 de enero de 2012

Sierra de Pacaraima










Las maravillosas sierras
Sierra de Pacaraima


Sierra de Pacaraima, sistema montañoso con densas formaciones selváticas que forma parte de el escudo Guayanés, conformando la divisoria de aguas del Orinoco y del Amazonas, entre los ríos Caroní en Venezuela y Uraricuera en Brasil, que confluye a la formación del río Branco. En su sección venezolana en el estado Bolívar se reconoce desde el suroeste del Roraima hasta la sierra Parima, constituyendo parte de la frontera con Brasil. Esta sierra presenta ocasionalmente vestigios de mesetas y cuestas, estando la mayor parte formada por colinas bajas e irregulares de forma redondeada al sur de Santa Elena de Uairén, y más al occidente por tepuyes de acentuado relieve, alcanzando su máxima altura en el tepuy Chirikayén (1.650 m), siendo relevante el tepuy Perai (1.300 m).

viernes, 13 de enero de 2012

Sierra de Nayarit











Sierra de Nayarit


Sierra de Nayarit, sierra del oeste de México que recibe también los nombres de sierra de Nayar o de Álica. Forma parte de la sierra Madre occidental y se localiza entre los estados de Nayarit (sector noreste) y Durango (sector sur), dentro de la región de Occidente. Se extiende, con una dirección general noroeste-sureste, entre los 104° 30´ y los 105º 30’ de longitud O y entre los 22º y los 23º de latitud N. Por sus laderas septentrional y occidental descienden el río Guaynomota y el río Grande de Santiago. El extremo suroeste de la sierra de Nayarit es conocido con el nombre de sierra Acatlán, donde se encuentran importantes yacimientos de oro, plata y plomo. En la sierra se estableció el caudillo cora Nayarit, que fue legislador y rey defensor de su grupo étnico, así como fundador del reino de Huacica (o de Xecora); además, en ella se resistió a la conquista de los españoles durante unos 200 años.

jueves, 12 de enero de 2012

Sierra de Grazalema










Sierra de Grazalema

Sierra de Grazalema, España
La sierra de Grazalema constituye el extremo occidental de la cordillera Subbética, que se extiende por la provincia de Cádiz. Está formada por materiales plegados y fragmentados de los tres periodos de la era mesozoica: triásico, jurásico y cretácico. Predomina una vegetación de quejigos, pinsapos y encinas.

Sierra de Grazalema, conjunto montañoso del sur de España enclavado en la provincia de Cádiz, que forma parte del sistema Subbético. Destaca fundamentalmente por ser uno de los puntos donde se recoge mayor cantidad de precipitaciones de la península Ibérica, alcanzando los 2.400 mm anuales. Por ello los ríos que nacen en este nudo montañoso, en especial el Majaceite y Guadalete, poseen notabilísimas crecidas. La sierra de los Pinos (1.654 m) dispone de bellos ejemplares del abeto endémico del sistema Bético, el pinsapo (Abies pinsapo), que sólo vive sobre rocas calizas. Otros árboles que se desarrollan en la zona son los quejigos y en las áreas de menor altitud la encina mediterránea. La 'iglesia de la Garganta' constituye una de las múltiples manifestaciones del paisaje cárstico de la región. Al pie de la sierra del Endrinal (1.566 m) se hallan los núcleos de Grazalema y Ubrique, de importante renombre por su industria del cuero o piel.

miércoles, 11 de enero de 2012

Montañas Azules










Las asombrosas  montañas
Montañas Azules


Montañas Azules (Jamaica)
Esta cadena montañosa es la principal de la isla jamaicana.


Montañas Azules (en inglés, Blue Mountains), cadena montañosa localizada en el este de Jamaica, que se extiende a lo largo de 50 km desde Stony Hill, al norte de Kingston, hasta el mar Caribe. Las laderas que dan a barlovento reciben uno de los aportes pluviales más grandes del mundo, superando los 5.000 mm de precipitaciones en forma de lluvia al año. Este hecho provoca una enorme erosión por escorrentía y hace que esta parte de la cadena esté cubierta de numerosos arroyos. Los sedimentos arrastrados por las lluvias se depositan en el fondo de los valles, donde existen importantes cafetales desde el siglo XVIII. El café de la clase “Blue Mountain” es muy apreciado por su calidad y se ha convertido en una de las variedades más caras del mundo. En invierno, las temperaturas descienden hasta los 7 ºC y se llegan a producir heladas, fenómeno muy inhabitual en estas latitudes. La cumbre de la cordillera es el Blue Mountain Peak (o pico de la Montaña Azul), a 2.256 m de altitud.


"La obra de Dios toca el cielo"

viernes, 6 de enero de 2012

Montañas Rocosas









Las asombrosas  montañas
Montañas Rocosas


Pikes Peak, Colorado
Bautizado así en honor del teniente Zebulon Montgomery Pike, que lo avistó en 1806; Pikes Peak, en las montañas Rocosas (Colorado, EEUU), es la primera cumbre visible desde el este. Un grupo de alpinistas dirigido por el comandante Stephen Harriman Long alcanzó su cumbre en 1820.

Montañas Rocosas o Montañas Rocallosas, cadena montañosa del oeste de Norteamérica, que se extiende a lo largo de 3.200 km desde el centro del estado de Nuevo México (Estados Unidos) hasta el noreste de la provincia de Columbia Británica (Canadá). Constituye uno de los principales conjuntos montañosos de todo el subcontinente. Las Grandes Llanuras bordean la vertiente oriental de las Rocosas, mientras que el límite occidental está formado por la Gran Cuenca y el denominado Foso de las Montañas Rocosas, una meseta que se extiende desde el noroeste de Montana hasta el norte de Columbia Británica y que separa la cadena montañosa de las cordilleras que, paralelas, se extiende por su vertiente occidental. Las montañas Rocosas forman parte de la gran divisoria que separa los ríos que desaguan en los océanos Atlántico y Glacial Ártico de los que desembocan en el océano Pacífico. En las Rocosas nacen los siguientes ríos: Arkansas, Colorado, Columbia, Missouri, Bravo (Grande del Norte), Saskatchewan, Fraser, Peace y Snake.
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PRINCIPALES UNIDADES

Parque nacional Waterton Lakes (Canadá)
Junto con el Parque Nacional de los Glaciares, al sur, forma el parque internacional de la paz Glaciar Waterton, declarado en 1995 Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Las Rocosas pueden dividirse en cuatro unidades principales: sur, central, norte y canadiense. Las Rocosas del sur, donde se encuentran las regiones más vastas y elevadas del sistema, se extienden desde el sector central de Nuevo México y, a través de Colorado, alcanza la Gran Cuenca Divisoria de Wyoming, al sur del estado de Wyoming. Esta región está constituida principalmente por dos áreas montañosas, que se extienden en dirección norte-sur, entre las que se sitúan varias cuencas y espacios naturales protegidos, como el Parque nacional de las Montañas Rocosas. Los montes que integran estos sistemas son: Sangre de Cristo, Laramie y Front al este, y los montes de San Juan y las sierras Sawatch y Park al oeste. En las Rocosas del sur se encuentra el punto más elevado de la cadena, el monte Elbert (4.399 m de altitud), en Colorado, al que hay que añadir otros cincuenta picos más en el mismo estado que superan los 4.267 m, entre los que se encuentran Longs Peak (4.345 m) y Pikes Peak (4.301 m).
Las Rocosas centrales abarcan el noreste de Utah, oeste de Wyoming, este de Idaho y sur de Montana. Esta región está integrada por los montes Bighorn, Beartooth, Vinta, Absaroka, Wind River y Wasatch, los ríos Salt y Snake y el pico Teton. Los montes Vinta son los únicos que se extienden en dirección este-oeste en vez de norte-sur. En las Rocosas centrales se encuentran los parques nacionales de Grand Teton y Yellowstone, así como los picos Gannett (4.207 m), Grand Teton (4.197 m) y Fremont (4.185 m).

Parque internacional de la paz Glaciar Waterton

Las Rocosas del norte ocupan el norte del estado de Idaho, el este de Montana y el noreste de Washington. En esta parte se encuentran los montes Cabinet, Salmon River, Clearwater y Bitterroot. También se incluye el Parque nacional de los Glaciares. Los puntos más elevados son Granite Peak (3.901 m) y Borah Peak (3.859 m).


Grand Teton, en las montañas Rocosas
El Grand Teton, situado en Wyoming, es uno de los montes más impresionantes de Estados Unidos. Este pico alcanza los 4.197 m de altitud y se ubica dentro del Parque nacional Grand Teton, en la montañas Rocosas.

Las Rocosas canadienses se localizan al suroeste de la provincia de Alberta y al este de la Columbia Británica. Constituyen un estrecho cinturón montañoso que termina en la vega del río Liard, al noreste de Columbia Británica. Al sur de esta provincia se encuentran los montes Purcell, Monashee y Selkirk y, a unos 200 km al norte, los montes Cariboo. En las Rocosas canadienses se encuentran los parques nacionales de Banff, Jasper, Kootenay, Waterton Lakes y Yoho, así como los montes Robson (3.954 m), Columbia (3.747 m) y The Twins (3.734 m). En estas montañas de fuertes pendientes suele haber numerosos glaciares; los más importantes son los que descienden de los montes de Columbia, a ambos lados de la frontera entre las provincias de Alberta y Columbia Británica. Estos montes, que ocupan un área de unos 500 km2, constituyen el mayor campo de hielo de las Rocosas, y sus glaciares alimentan los ríos Saskatchewan, Athabasca, Fraser y Columbia.
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ESTRUCTURA GEOLÓGICA, FORMACIÓN Y ENTORNO FÍSICO
Las montañas Rocosas constituyen un sistema geológico complejo, con elevaciones de superficies casi planas y picos desiguales. Se formaron en su mayor parte por levantamientos de la corteza terrestre en un periodo relativamente reciente, a finales del cretácico y principios de la era terciaria, y fueron remodeladas en la época del pleistoceno de la era cuaternaria. En la actualidad, las Rocosas reciben una cantidad moderada de precipitaciones en forma de lluvia, sobre todo durante los meses de invierno. Las praderas cubren los niveles inferiores y dan paso a grandes bosques de coníferas. Por encima de la zona arbolada se extienden pastizales y arbustos aislados. Las cimas de los picos tienen escasa vegetación y algunos están cubiertos de nieve y hielo durante todo el año.
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POBLAMIENTO Y ACTIVIDAD ECONÓMICA


Ocio en las montañas Rocosas
La cadena montañosa posee numerosos centros para el ocio y el turismo. Entusiastas de los deportes al aire libre acuden aquí para andar sobre raquetas de nieve, acampar, hacer senderismo, pescar y cazar. Otros visitan las estaciones de esquí, como Aspen y Vail, situadas en las regiones más elevadas del estado de Colorado, para esquiar o practicar el snowboard.

En la mayor parte de las Rocosas la población es escasa y el número de ciudades es reducido. Los principales recursos naturales de las montañas son los minerales, entre los que se encuentran el carbón, cobre, oro, hierro, plomo, molibdeno, petróleo, gas natural, plata y cinc. Los centros mineros más importantes son Leadville y Climax en Colorado, Atlantic City en Wyoming, Kellogg en Idaho, Butte en Montana, y Fernie y Kimberley en Columbia Británica. Las principales industrias de producción maderera se encuentran en las Rocosas del norte y canadienses, y en las Rocosas de Colorado, Wyoming y Montana abunda la cría de ganado lanar y vacuno. La cadena posee numerosos centros para el ocio al aire libre y el turismo.


"La obra de Dios toca el cielo"

Lago Turkana










Los asombrosos lagos
Lago Turkana


Lago Turkana (África)
Este lago, también conocido como lago Rodolfo, se encuentra mayoritariamente en Kenia, a excepción de una pequeña parte en su extremo septentrional que se adentra en Etiopía.


Imágenes de satélite del lago Turkana
Las imágenes del 1 de febrero de 1973 (izquierda) y del 12 de enero de 1989 (derecha) muestran los cambios en el delta del río Omo, en la ribera norte del lago Turkana, en África oriental. El delta del río ha pasado de 772 km² en 1965 a unos 1.800 km² en 1990. El incremento del 133% de la erosión del suelo a gran escala en la cuenca del río, ha hecho que también haya aumentado la turbidez dentro del lago. La erosión está directamente relacionada con las prácticas de pastoreo en la cuenca de drenaje del Omo y con la significativa disminución de las precipitaciones durante los últimos años. La menor cantidad de lluvias también ha provocado la bajada del nivel del lago, lo que ha expuesto más suelo en la zona del delta.

Lago Turkana, gran área lacustre situada en el centro-este de África, cuya superficie se halla encuadrada de forma mayoritaria en Kenia, concretamente en su cuadrante noroccidental, si bien su extremo septentrional forma parte de la región suroeste de Etiopía.
Este lago de estrecha silueta y escasa profundidad, que desde un punto de vista geológico forma parte del Gran Rift Valley, tiene 250 km de longitud y cubre una superficie de 7.100 km2. Por el norte, recibe aportes de los ríos Omo y Turkwell, pero no desagua a través de ningún curso fluvial; debido a ello, sus aguas tienen un elevado índice de evaporación y son muy salobres. Pese a ello, el lago cuenta con un gran número de especies animales, tales como peces, cocodrilos e hipopótamos.
En 1888 el conde Teleki exploró el lago y lo llamó Rodolfo en honor de Rodolfo de Habsburgo, único hijo del emperador Francisco José I que había sido coronado poco antes príncipe heredero de Austria. No obstante, en África es más conocido como lago Turkana, denominación que recibe del pueblo seminómada y pastoril que habita en sus alrededores.
Las orillas del Turkana fueron el lugar en el que se produjeron, a partir de 1967, importantísimos descubrimientos de fósiles de homínidos por parte del paleoantropólogo británico Richard Erskine Leakey. Entre estos hallazgos, que supusieron una auténtica revolución respecto de las teorías preexistentes en torno a la evolución humana, cabe destacar el del denominado ‘niño de Turkana’, un esqueleto casi completo correspondiente a un muchacho adolescente, descubierto en 1984 en Nariokotome (en la orilla occidental del lago) y fechado hace 1,6 millones de años. Pero, además de este descubrimiento, hay que señalar el hallazgo de restos de una de las siete especies de australopitecinos denominada Australopithecus aethiopicus, cuya antigüedad oscila entre los 2,9 y los 2,6 millones de años. Dado el sobresaliente valor universal de todo lo descrito, los tres parques nacionales a orilla del lago (Sibiloi, Isla Central e Isla del Sur) integran la lista de Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. 

"El agua es la savia que fluye, la sangre de la madre Tierra, precursora de la vida; el agua es el dios que fecunda"

jueves, 5 de enero de 2012

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